Vad är egentligen nytt med Google Wallet?

För några dagar sedan släppte Google-bloggen information om att Google Wallet – en betaltjänst för smartphones – har haft sin första offentliga betatest. Att ha plånboken i mobilen är dock inget nyskapande för betalningsprocessen vill jag hävda, men däremot är möjligheterna att förse konsumenten med information och samla in densamma om konsumenten revolutionerade.
Läs vidare »

Vart är livet på väg? Genforskning, skuld och ansvar

Det är förhållandevis enkelt att förstå intresset i att identifiera sjukdomars uppkomst och orsaker. Sedan förra sekelskiftet har det framarbetats alltmer sofistikerade metoder för att fastställa om kroppen fungerar som den ska eller inte. Genom analys av inre organ, vävnader och vätskor urskiljs varför till exempel celler inte delar på sig normalt, varför kroppstemperaturen höjs eller huvudet värker. Ett berättigat intresse och ett intresse till stor del grundat i sökandet efter svar på ”varför” – ett sökande efter ”därför”. Läs vidare »

Hur blir man sociolog (och andra svåra frågor)?

I början av 2011 lät forskarna Niclas Berggren, Henrik Jordahl och Charlotta Stern publicera en undersökning av partisympatier bland svenska samhällsvetenskapliga forskare. Undersökningen kommenterades i en rad olika sammanhang där sociologer vid återkommande tillfällen pekades ut som en grupp med suspekta politiska sympatier. Under rubriken ”så röstar kvakademikerna” skriver ledarskribenten Per Gudmundson i raljerande ordalag att undersökningen i fråga visar att en stor del av sociologerna sympatiserar med vänsterpartiet. Med en analytisk skärpa som enbart en ledarskribent på Svenska Dagbladet kan frambringa frågar han sig sedan ”om man blir vänsterpartist av sociologin eller tvärtom”. Läs vidare »

Reflexiva är vi allihopa

Så lyckas du i karriären, med kärleken, i föräldraskapet, med husrenoveringen. Vi omges idag hela tiden av budskap om möjligheten att få det bättre. Möjligheten att forma ditt liv. Och det är du och ingen annan som gör det.

Om detta har det tänkts och skrivits mycket inom sociologisk forskning. Thomas Ziehe talar om den ökade görbarheten, Thomas Johansson om makeovermani, om självhjälpskultur, plastikkirurgi och curlingföräldrarskap. Jag själv har skrivit om populärterapeutisk kultur för par och om hur (könsstereotypa) ideal om ”goda par” reproduceras tack vare tron på att allt är möjligt bara du gör ditt pararbete. Läs vidare »

”The trailer stigma” och annan bostadsstämpling

Det var nog fler än jag som först tänkte ”typiskt amerikanskt” när den Florida-baserade sociologen Margarethe Kusenbach talade i Lund häromveckan. Ämnet var så kallade mobila hem eller trailer parks i USA och det stigma som invånarna där tvingas hantera.

Omkring 18 miljoner amerikaner bor i mobila hem, det vill säga ett slags husvagnsbaserade bostäder i varierande skick (bostäderna är sällan särskilt mobila mer än till namnet). I Florida rör det sig om var tolfte invånare. Och stigmat är förhållandevis tydligt i populärkultur och medier: smutsigt, trångt, fattigt, alkohol, droger, white trash. Läs vidare »

Begäret försvann på en middag med Judith Butler

”Judith måste ha något att dricka!” En av landets mest framstående feministiska forskare rusade förbi mig och var på jakt efter ett glas rödvin åt Judith Butler som inte verkade vara särskilt förtjust i den Crémant de Bourgogne som serverades. Jag stod vid ett bord tillsammans med min kollega, smuttade på vinet och kände mig något smutsig efter att ha ätit ett par snittar med sparris och parmesan som var alldeles för kladdiga. Kort därefter fick kvällens hedersgäst sitt glas rödvin och runt henne började en rad ”särskilt inbjudna” gäster flockas. Jag funderade på den föreläsning som föregick middagsbjudningen i Nobelmuseets foajé och upplevde till min stora förvåning ett visst mått av likgiltighet. Det kändes som att något hade gått förlorat under denna eftermiddag. Läs vidare »

Sekulära pophögtider och anomiska rymdliftare

Onsdagen 25/5-2011 var det inte bara utbetalning av löner och studiemedel. Runt om i världen firades även International Towel Day. En högtid till minne av författaren Douglas Adams och hans rymdepos Liftarens Guide till Galaxen. Eftersom min umgängeskrets har en relativt hög ”nördprocent” fylldes, föga förvånande, mitt facebookflöde av meddelanden som ”Don’t Panic”, ”42” m.m. som alla syftar till innehållet i rymdeposet.

Jag lockas att betrakta dessa nya, eller ”nyfirade”, högtider som rationaliseringar. Det avkrävs människor mer och mer individuellt ansvar i dagens samhälle och firandet, framför allt inmundigande av god mat och dryck, har historiskt sett haft en syndighetsstämpel på sig, i Luthersk tradition. Högtider har i det systemet varit,  i viss mån, helgade från denna syndighetsstämpel. Läs vidare »

Sociala medier är en omöjlighet

Under en förhållandevis kort tidsperiod har begreppet sociala medier kommit att bli en viktig del av vardagsspråket men vad är egentligen dess innebörd? Det är en fråga som förvisso har diskuterats i flera sammanhang (ofta i relation till dess möjlighet att generera affärsnytta) men det är sällan själva begreppet som sådant synas i sömmarna. Sin oerhörda spridning till trots förefaller begreppet sociala medier närmast vara ett skolboksexempel på självmotsägelse och innehållsmässig tomhet och det är uppenbart att en annan och mer differentierad begreppsapparat behövs för att på allvar förstå vad för slags mekanismer vi har att göra med och för att leda såväl vetenskaplig analys som affärsmässig strategiutveckling i en vettig riktning. Läs vidare »

Välfärdssamhället och konspirationsteorins sociologi

En vänsterintellektuell konspirationsteori som får det att slå gnistor om foliehattarna” är den metafor som DNs Petter Birgersson använder för att beskriva tidningen Arenas senaste ledare Medelklassens självbedrägeri, författad av Petter Larsson, som behandlar varför medelklassen övergett idén om välfärdsstaten. Ett dygn efter Birgerssons ledare publiceras två artiklar om svensk vård på DN.se. I kölvattnet av den senaste tidens hårda kritik mot SOS Alarm framkommer i dem den föga förvånande informationen att den som ”ligger på” och har orken att tjata också får vård snabbare. Dessa två spår sammanfaller i mina tankar om välfärdssamhällets status idag, och den status av naiv utopi och närmast vanföreställning som vissa opinionsbildare vill tillskriva det. Läs vidare »

Att äta den andra, eller ta en kopp te

Vad är det som gör att vi känner oss hemma på en plats? En biografisk historisk koppling i vissa fall, en närhet till vänner och kanske även släkt i andra. En känsla av trygghet och sammanhang. Platsens betydelse för det sociala livet har lyfts fram av flera forskare, också sociologer (till exempel Henri Lefebvre och Georg Simmel). Samtidigt är både platsen och det sociala kanske mer flytande idag än någonsin tidigare. Människor förflyttar sig snabbare och oftare och över längre sträckor, platser förändras av de människor som bosätter sig där. Nya kulturer formas, i stort och i smått. Internet innebär att vi bär med oss våra vardagliga (om än digitala) sociala kontakter nästan överallt. Läs vidare »

  1. 1
  2. 2
  3. 3
  4. 4
  5. 5